Como a Toyota pode aprender com a Tesla

Publicado: janeiro 3, 2011 em Tesla, Toyota

O presidente da Tesla, Elon Musk (esquerda), presenteia o presidente da Toyota, Akio Toyoda (direita), com um Tesla Roadster vermelho metálico para comemorar parceria entre as duas marcas. (Foto: Hans Greimel )

Tanto a Toyota como a Tesla podem aprender muito com a parceria.

Alguns meses atrás, uma equipe de vídeo percorria os corredores da Tesla Motors entrevistando executivos e documentando como o funciona a fabrica que começou a produzir o carro elétrico do zero. O documentário não fazia parte de algum documentário do Discovery Channel, mas tinha como finalidade o uso interno exclusivo pela Toyota. Feito a pedido do próprio presidente da Toyota, Akio Toyoda, o video procura mostrar aos funcionários da empresa Japonesa um pouco de motivação e espírito empreendedor que a Toyota já teve algum tempo atrás. Na Tesla, a média de idade da maioria das pessoas é de 30 anos, e as pessoas não tem tanta responsabilidade, bem ao contrário das pessoas que trabalham na Toyota no Japão.

O vídeo é um dos frutos do investimento de US$50 milhões feito pela Toyota no fabricante de carros elétricos situado no Vale do Silício, na Califórnia, mesmo lugar onde fica a sede de empresas como Apple Computers, Ebay, Google, Yahoo, Oracle, Hewlett Packard, entre tantas.  A Toyota espera que o maior fabricante de automóveis do mundo possa aprender algo com um dos menores, num momento em que a Toyota luta para não deixar os lucros caírem, procura diferenciar seus produtos, e tenta se recuperar de uma da piores crises de qualidade que já existiu. A Tesla Motors vai produzir uma versão elétrica do pequeno SUV RAV4, com previsão de vendas para 2012.

O contraste entre as duas empresas é grande, e em vários aspectos. Elon Musk, CEO da Tesla Motors, tem 39 anos de idade, enquanto que Akio Toyoda, CEO da Toyota tem 54. A Tesla emprega 900 pessoas. A Toyota tem mais de 321mil funcionários. Em termos de lucros, a Toyota é uma das empresas mais lucrativas, já a Tesla vem operando no vermelho constantemente. Em vendas, a Tesla já vendeu 1300 carros. A Toyota vende 7,4 milhões de carros por ano. Apesar do contraste, Toyoda se encantou com a falta de burocracia dentro da Tesla, e a coragem em assumir riscos. Algo que poderia ser aproveitado e poderia trazer vida nova a Toyota depois dos recalls envolvendo mais de 15 milhões de veículos , e num momento em que a empresa começa a perder mercado dentro dos Estados Unidos.

A Toyota também ficou curiosa com o trem de força e bateria dos carros elétricos feito pela Tesla, e pretende absorver parte disso também. Takeshi Uchiyamada, Vice Presidente Executivo da Toyota diz que o uso das baterias compactas e mais baratas usadas pela Tesla podem ser uma opção, se elas forem confiáveis.  A Toyota vem investindo pesado no desenvolvimento de baterias juntamente com a Panasonic e a Primearth EV Energy CO. O projeto do Toyota RAV4 elétrico vai ser uma boa maneira de testar a tecnologia desenvolvida pela Tesla.

Mas a Toyota procura por algo mais. Ela procura por um pouco de prestígio também. Toyoda, CEO da Toyota, é conhecido por ser um fanático por carros, e gosta de estar na presença de CEOs de outras marcas esporte como Musk, da Tesla, Dany Bahar, CEO da Lotus, e Ulrich Bez, CEO da Aston Martin. Toyoda espera que os pacatos e familiares Camrys e Corollas possam absover um pouco do brilho dos carros esportes e se tornar um pouco mais atrativos. A Tesla também se beneficia, e aproveita os US$50 milhões investidos inicialmente pela Toyota na Tesla Motors, e outros US$60 milhões para o desenvolvimento do RAV4 elétrico.

Durante uma entrevista coletiva em Tóquio, o CEO da Tesla presenteou Toyoda, CEO da Toyota com um Tesla Roadster vermelho metálico para celebrar a parceria. O evento foi acompanhado de perto pela mídia internacional, que estava lá para ver de perto Toyoda, bem como ver de perto o até então desconhecido CEO da Tesla, Elon Musk.  A Toyota por perto pode significar muito para a Tesla também. A Tesla acabou de assumir a antiga fábrica da NUNMI (New United Motors) em Fremont, onde a Toyota e a General Motors tinham uma parceria para a fabricação de carros em conjunto. Aprender o processo e qualidade de produção em massa com a Toyota é uma das prioridades da Tesla, como Musk declarou durante a entrevista: A Tesla tem muito o que aprender, e Musk não sabe nem por onde começar.

Work Cited: “Odd Couple: How Toyota can learn from Tesla”. Hans Greimel. Automotive News. November 16th, 2010. OnLine. http://www.autonews.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20101116/OEM05/101119880/1117#ixzz19YTjP8vI

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